By Editor | El Nuevo Georgia News | July 5, 2018 

La Unión Americana de Libertades Civiles– ACLU de Georgia, junto a su par nacional,  presentaron una moción ante un tribunal federal para entablar una demanda colectiva en nombre de las personas sordas y con problemas de audición encarceladas y liberadas del Departamento de Correcciones de Georgia.
 
La denuncia propuesta destaca cómo los sistemas de prisión, libertad condicional y bajo palabra fallan a los presos sordos, lo que hace que las personas sordas vayan a prisión con mayor frecuencia, permanezcan más tiempo y regresen más rápido.
 
Los administradores de las prisiones no brindan servicios de interpretación del lenguaje de señas para transmitir las reglas de la prisión, tomar las clases requeridas para la liberación o participar en reuniones religiosas, médicas o vocacionales.
 
Además, el sistema penitenciario no proporciona alertas visuales o táctiles para eventos diarios o de emergencia. El sistema penitenciario luego castiga a las personas sordas por violar las reglas, no responder a las órdenes verbales y no tomar los cursos requeridos, todos los cuales eran inaccesibles para ellos.
 
“El lenguaje de señas americano y el inglés son idiomas completamente diferentes, con su propia gramática, sintaxis y estructura”, dijo Talila Lewis, directora voluntaria de Helping Educate to Advance the Rights of Deaf Communities (HEARD).
 
“El fracaso por décadas en Georgia para proporcionar intérpretes calificados para personas encarceladas y devueltas cuyo primer o único idioma es ASL les imposibilita el acceso a información esencial sobre sus casos, clases obligatorias, políticas y procedimientos penitenciarios, salud y atención de salud mental, requisitos de libertad condicional y de libertad condicional, apoyo después de una agresión física o sexual, y mucho más”, expresó.
 
Las consecuencias
 
Después de cumplir su condena, las personas sordas previamente encarceladas no tienen acceso a información sobre las condiciones de su liberación, pautas de libertad condicional o instrucciones de sus oficiales de libertad condicional.
 
En consecuencia, las personas sordas corren un mayor riesgo de reincidencia simplemente porque el sistema está diseñado para evitar que se reincorporen con éxito a la sociedad. Esto perpetúa un ciclo de encarcelamiento dirigido a personas con discapacidades.
 
La queja también ilustra la privación de la comunicación de peaje humano que tiene la gente sorda encarcelada. Sin intérpretes o asistentes, los reclusos del Departamento de Correccionales de Georgia se saltan las comidas, las duchas, los avisos importantes y los medicamentos porque se anuncian con solo pautas auditivas.
 
No pueden entender las citas con profesionales de la salud, sesiones de terapia de salud mental y comunicación relacionada con otras afecciones de salud que amenazan la vida. Sin videoteléfonos para comunicarse con la familia, los reclusos sordos no pueden mantener los lazos comunitarios, y tienen más dificultades para reintegrarse en la sociedad que sus compañeros con y sin discapacidad.
 
“Estamos enormemente agradecidos con HEARD por sus años de trabajo elevando las historias de las personas sordas encarceladas y llevándonos a este caso. A todas las personas sordas con las que estuvimos en contacto se les negó su derecho a comunicarse, con sus abogados, con sus familias, con personal médico, con oficiales de libertad condicional y de libertad condicional “, dijo Susan Mizner, directora del Programa de Derechos de Discapacidad de ACLU.
 
“Como resultado, tienen reclusiones más largas, mayor reincidencia y, creemos, altas tasas de encarcelamiento ilegal. Las personas sordas son un claro ejemplo de cómo el sistema legal criminal no puede acomodar a las personas con discapacidades”.
 
En ese mismo tenor se manifestó Sean J. Young, Legal Director de la ACLU de Georgia.
 
“Todos merecen una segunda oportunidad. Las personas sordas merecen las mismas oportunidades que otras personas encarceladas para acceder a programas educativos y de otro tipo que pueden reducir sus condenas, salir de las cárceles financiadas por los contribuyentes y reconstruir sus vidas”, declaró.
 
“El hecho de que la Prisión Estatal Central no brinde esas oportunidades constituye un castigo cruel e inusual que viola la Octava Enmienda de nuestra Constitución de los EE. UU.”, puntualizó.

Foto: Sean J. Young, Legal Director de la ACLU de Georgia.  

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